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10/04/2011

La fin du système solaire

 Le Soleil et ses planètes se sont formés il y a 4,55 milliards d'années. C'était donc il y a très très très longtemps. La Vie est apparue sur Terre il y a 3,72 milliards d'années et les plus anciens hommes sont apparus il y a 7 millions d'années.

 

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D'abord, il faut savoir comment le Soleil fonctionne. C'est une sorte de gigantesque réacteur nucléaire ; mais au lieu de brûler de l'uranium, il brûle de l'hydrogène. Et il n'y a pas de cocotte-minute autour... L'hydrogène est un gaz, le plus simple qui existe dans l'Univers, et il fait briller toutes les étoiles du ciel.

A la surface du Soleil, la température est au moins de 6 000 degrés. Mais au centre du Soleil, la température est de 15 millions de degrés. Le Soleil est donc gigantesque, puisqu'il brûle depuis tant de temps et que la fin de sa vie aura lieu dans 5 milliards d'années environ.

 

 

 

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Dans un milliard d'années – donc dans très très longtemps –, le Soleil aura épuisé une grande partie de son hydrogène et commencera à brûler un autre gaz, l'hélium. Il va alors commencer à briller bien plus que maintenant, puis à gonfler et à passer de la couleur jaune à la couleur rouge. On l'appellera alors une étoile géante rouge.

Aujourd'hui, la taille du Soleil est 110 fois plus grande que celle de la Terre. Dans un milliard d'années, il deviendra au moins 200 à 300 fois plus grande que notre planète.

Cette augmentation de température sera ressentie tout de suite sur Mercure, Vénus, la Terre, la Lune, Mars, Jupiter et toutes les planètes du système solaire. D'abord, Mercure sera avalée par le Soleil, puis Vénus.

Sur Terre, les océans commenceront à bouillir, comme dans une immense casserole sur le feu, son atmosphère s'évaporera et toute vie disparaîtra. Sa surface ressemblera à celle de la Lune, toute cabossée et toute brûlée. La Lune sera détruite par la chaleur.

Un peu plus loin, Mars sera aussi privée d'atmosphère par la chaleur et sa surface grillée, comme une entrecôte sur un grill. La glace qui se trouve dans le sol fondra, puis s'évaporera.

 

Plus loin encore, Jupiter perdra la majeure partie de ses nuages colorés. Il ne restera plus que son noyau, que l'on pense être fait d'un immense... diamant ! Ses satellites principaux – Io, Europe, Ganymède, Callisto – verront leur surface gelée fondre en eau, avant de s'évaporer comme sur la Terre.

 

 

 

Saturne verra ses anneaux fondre comme neige au Soleil. En effet, ils sont constitués surtout de glace. Ses satellites, dont Titan, le plus grand, seront aussi fondus par la chaleur.

Uranus et Neptune perdront aussi leur atmosphère, alors que la glace de la surface de Pluton fondra et formera une atmosphère autour d'elle.

Mais ce ne sera pas fini pour autant !

 

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Deux milliards d'années après que les planètes aient disparu, le Soleil sera encore en vie. Il expulsera alors une partie de ses gaz dans toutes les directions, vers la Galaxie.

 

 

 

 

 

 

Et on le verra de loin comme un énorme oignon qui perdra ses couches extérieures. Il brûlera encore très très lentement, durant une dizaine de milliards d'années, avant de s'éteindre tout doucement.

 

Alors, tu dois te demander ce qui arrivera à la vie sur Terre quand le Soleil fera bouillir les océans terrestres.

Comme les hommes savent que la Terre disparaîtra à cause du Soleil, mais dans très très longtemps, ils parviendront d'ici là à construire de gigantesques vaisseaux spatiaux, pour embarquer avec eux des plantes et des animaux. Alors, ils partiront vers les étoiles pour chercher d'autres Terres. Les astronomes ont déjà repéré des dizaines de planètes de la taille de la Terre autour d'étoiles proches. Il s'agit maintenant pour eux de savoir si elles sont habitables.

Mais ça, c'est une autre histoire...