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12/04/2011

Youri Alexeïevitch Gagarine, le premier homme dans l'espace

Le 12 avril 1961, il y a cinquante ans, un homme a été bien plus vite, bien plus haut et bien plus loin que tous les autres.

Il s'appelait Youri Alexeïevitch Gagarine.

gagarine,vostok,korolev,r-7,cosmonaute, russe, espace, TerreC'était un pilote d'avion militaire, né en 1934 dans une famille pauvre d'un village de l'est de la Russie. Il a d'abord travaillé dans une usine de tracteurs, puis a étudié pour devenir pilote. Parmi les milliers de pilotes de chasse de son pays, il a été choisi parmi 200 autres pour le premier voyage cosmique. Ils ont tous suivi un entraînement très dur, physique et intellectuel, pour devenir de véritables hommes de l'espace. Car leur chef, Sergueï Pavlovitch Korolev, voulait que ces hommes - et plus tard, des femmes - puissent voyager dans le cosmos en connaissant tous les dangers et toutes les possibilités d'un tel voyage.

L'espace est très dangereux pour l'homme. Il n'y a pas d'air pour respirer, il faut segagarine,vostok,korolev,r-7,cosmonaute, russe, espace, Terre déplacer à grande vitesse, les températures sont très basses la nuit et très chaudes le jour. A l'époque, on ignorait même si un homme pouvait travailler, dormir ou même manger dans l'espace. Il fallait donc à Gagarine une fusée pour monter dans l'espace, une capsule fermée pour survivre, une combinaison étanche pour respirer, des moteurs pour s'orienter, un hublot pour voir ce qu'il allait découvrir, des parachutes pour atterrir. Korolev lui a donc construit la fusée Zemiorka, dite R-7, ainsi qu'un véritable vaisseau spatial, Vostok. La mission de Youri Gagarine s'est appelée d'ailleurs Vostok-1 - en russe, Vostok veut dire Orient.

Gagarine, Vostok, R-7, Korolev, Ariane, Soleil, Mars, Terre, cosmonaute, espaceA 6 h du matin, Youri a enfilé son casque et sa combinaison de vol orange - cette couleur lui permettait d'être repéré de loin s'il atterrissait dans la forêt ou la toundra russes. Puis il a pris un autobus, qui l'a amené jusqu'au pied de la fusée. Là, il a dit au revoir à tous ses amis et aux ingénieurs, puis il a pris l'ascensur jusqu'à la capsule. Les techniciens l'ont sanglé dans son fauteuil, puis ont refermé l'écoutille. Il ont dû s'y reprendre à deux fois, car l'un des boulons n'était pas correctement vissé. Et si ce boulon avait sauté dans l'espace, Gagarine ne serait jamais revenu vivant de son périple spatial.

Dans sa combinaison, Gagarine portait un passeport spécial, au cas où il atterrirait dans un pays autre que la Russie - qui s'appelait URSS à l'époque, l'Union des républiques Socialistes Soviétiques. Sur ce document, étaient inscrits son nom et prénom, ainsi que son grade : "Cosmonaute n° 1". Car de tous les hommes, il sera devenu le premier à avoir volé dans l'espace, puis en être revenu. D'ailleurs, les cartes de visite de sa maman, Anna Gagarina, porteront la mention : "Mère du premier cosmonaute de l'humanité".

Au moment où la fusée décolle, Gagarine crie dans son micro : "Poyekhali !" - On estgagarine,vostok,korolev,r-7,cosmonaute, russe, espace, Terre partis, en russe. La Zemiorka va l'élever jusqu'à 315 kilomètres d'altitude au-dessus du sol, pour un tour de Terre qu'il accomplira en 89 minutes et trente secondes. Dans le vaisseau Vostok - une boule pleine d'antennes accrochée à un cyclindre qui renferme les moteurs -, tout est automatique. Grâce au hublot de la paroi, Youri est le premier homme à observer directement les nuages et les orages vus de dessus, l'océan, les continents, les lumières des villes, les champs colorés. En découvrant la Terre, Youri devient l'ambassadeur des hommes dans l'espace.

Mais il est bientôt temps pour lui de revenir sur Terre. Une heure et demi passent vite. gagarine,vostok,korolev,r-7,cosmonaute, russe, espace, TerreSa boule se détache difficilement du cylindre, puis entre dans l'atmosphère terrestre à 28 000 kilomètres par heure, une vitesse jamais atteinte jusque là par un homme. Vostok peut ainsi freiner, puis les parachutes s'ouvrent. Youri est éjecté alors de la capsule dans son fauteuil, puis se trouve suspendu au bout de son parachute jusqu'à l'atterrissage dans un champ près de Saratov, la ville russe proche du village où il est né. Dans le champ, une femme et sa petite fille le regardent effrayées, parce qu'il porte son casque et sa combinaison orange. Youri leur crie : "N'ayez pas peur, je suis un Soviétique comme vous. Je reviens de l'espace".

A 27 ans, Youri devient un héros mondial. Il fait plusieurs fois le tour du monde, pour être accueilli en ambassadeur de l'espèce humaine dans l'espace. Mais il ne revolera jamais autour de la Terre. Il redeviendra un pilote, qui s'écrasera au sol en 1968 aux commandes de son chasseur Mig-15, lors d'un vol d'entraînement.

gagarine,vostok,korolev,r-7,cosmonaute, russe, espace, TerreL'histoire de Youri Gagarine n'est pas triste. Il a connu le premier la joie immense de survoler son berceau, la Terre, avec le bleu de ses océans et le brun rouge de ses continents. Il a montré la voie, autour de la Terre, vers les planètes et les étoiles. Avec sa femme Valentina, il a eu deux filles, Elena et Galina. Toutes trois ont été invitées aujourd'hui au Kremlin, le palais présidentiel de Moscou, pour fêter ce vol exceptionnel, avec des dizaines de ces hommes et femmes de l'espace venus de tous les pays : Russie, Etats-Unis, France, Bulgarie, Mongolie, Allemagne...

Car maintenant, l'exploration de l'espace n'est pas l'affaire d'un seul pays, mais de toutes les nations du monde. Il faut continuer à observer notre Terre depuis l'espace. Depuis les vols Apollo entre 1969 et 1972, plus personne n'a foulé le sol de la Lune. Des robots explorent la surface de Mars, alors que d'autres survolent Mercure et Saturne, bientôt Pluton. L'humanité a toujours eu besoin de savoir, parce qu'elle a des milliards de questions à poser à l'Univers.

gagarine,vostok,korolev,r-7,cosmonaute, russe, espace, TerreYouri Gagarine, avec son immense sourire de jeune homme, a répondu à l'une d'elles. Oui, l'homme peut vivre dans l'espace. Oui, il peut y travailler, y dormir. Oui, il peut y construire des stations spatiales, qui permettent à des hommes et des femmes de construire leur avenir. Oui, il peut y découvrir les secrets du cosmos. Mais surtout, Youri Gagarine a montré que l'intelligence, le courage, l'engagement, la curiosité, l'imagination sont plus importants que tout. C'est grâce à toutes ces qualités que l'homme a pu progresser depuis 7 millions d'années.

C'est grâce à tout cela que Youri Gagarine restera à jamais le premier homme des étoiles, le premier cosmonaute de l'Humanité.

    

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